[Biografía] Jeff Bezos, el emprendedor que destronó a Bill Gates

[Biografía] Jeff Bezos, el emprendedor que destronó a Bill Gates

Nelson PeraltaBy Nelson Peralta 2 años ago
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Todos hemos comprado en Amazon alguna vez, o bueno, no todos, pero sin duda muchos, y es por eso que hoy Jeff Bezos es el hombre más rico del mundo.

Desde un principio, las perspectivas de negocio de Jeff Bezos fueron grandes, y esto fue el germen de éxito de Amazon, una plataforma electrónica en la que hoy en día se puede comprar prácticamente cualquier cosa. Amazon ha hecho millonaria a mucha gente, pero más le ha servido a su creador para amasar la fortuna personal más grande del planeta, además de ser muy útil para llevar el comercio electrónico a prácticamente cada rincón del planeta

Pero todo tiene un comienzo.

Primeros años de Jeff Bezos

Foto: Jeff Bezos alrededor de los 3 años de edad | vía Hongkiat.

Jeff Bezos, nació el 12 de enero de 1964, en Albuquerque, Nuevo México, hijo de una madre adolescente, Jacklyn Gise Jorgensen, y un padre poco responsable: Ted Jorgensen. Los padres de Bezos se separaron menos de un año antes de que él naciera y, cuando Bezos tenía cuatro años, su madre se casó con su padrastro, Mike Bezos, un inmigrante cubano.

Mostró un temprano interés en cómo funcionaban las cosas, convirtiendo el garaje de sus padres en un laboratorio y llenando de artilugios eléctricos los alrededores de su casa. Cuando era adolescente, su familia se mudó a Miami, donde desarrolló un amor por los ordenadores y sobresalió en la escuela, convirtiéndose en el mejor estudiante de su clase.

Foto: Jeff Bezos en 1964 | vía Business Insider.

Bezos persiguió su interés en las computadoras de la Universidad de Princeton, donde se graduó summa cum laude en 1986 con una licenciatura en Ciencias de la Computación e Ingeniería Eléctrica. Después de graduarse, encontró trabajo en varias firmas de Wall Street, incluyendo Fitel, Bankers Trust, y en la empresa de inversión DE Shaw, donde conoció a su esposa MacKenzie y fue nombrado el vicepresidente más joven en 1990.

La naturaleza audaz de un emprendedor nato

Si bien su carrera en las finanzas era extremadamente lucrativa, Bezos decidió hacer un movimiento arriesgado en el mundo naciente del comercio electrónico. Dejó su trabajo en 1994, se mudó a Seattle y exploró el potencial sin explotar del mercado de Internet mediante la apertura de una librería en línea.

Después de invitar a trescientos amigos a probarlo y que estos dieran su visto bueno, Bezos abrió Amazon.com

Bezos creó la oficina de su recién nacida compañía en su garaje donde, junto con algunos empleados, comenzó el desarrollo de software. Ampliaron las operaciones en una casa de dos dormitorios, equipados con tres microestaciones, y finalmente desarrollaron un sitio de prueba. Después de invitar a trescientos amigos a probarlo y que estos dieran su visto bueno, Bezos abrió Amazon.com, llamado así en honor a la selva amazónica, el 16 de julio de 1995.

Amazon, un éxito desde el inicio

Foto: Jeff Bezos en el anuario escolar | vía Hongkiat.

El éxito inicial de la empresa fue meteórico. Sin promoción en prensa, Amazon vendió libros en todo Estados Unidos y en otros cuarenta y cinco países dentro de los primeros treinta días de fundada. En dos meses, las ventas alcanzaron los 20 mil dólares a la semana, con un crecimiento más rápido que el que Bezos y su equipo habían previsto al principio.

Amazon salió a bolsa en 1997 mientras que muchos analistas de mercado dudaban de que la compañía pudiese mantener su posición si los minoristas tradicionales lanzaban también sus propios sitios de comercio electrónico. Dos años más tarde, la iniciativa no sólo se mantuvo, sino que también superó a los competidores, convirtiéndose en el líder del comercio electrónico en todo el mundo.

Amazón floreció con un salto de ventas anuales de 500 mil dólares en 1995 a más de 17 mil millones en el año 2011.

Bezos diversificó la oferta de Amazon con la venta de CDs y vídeos en 1998, y más tarde de ropa, electrónica, juguetes y más a través de importantes alianzas comerciales. Mientras que muchos dominios web de los años noventa se fueron a la quiebra durante la crisis bursátil de la burbuja punto com, Amazon floreció con ventas anuales que saltaron de 500 mil dólares en 1995 a más de 17 mil millones en el año 2011.

Ambición, innovación y fortuna

Bezos fue noticia en todo el mundo el 5 de agosto de 2013, cuando compro The Washington Post

En 2007, Amazon.com lanzó el Kindle, un lector de libros digitales de mano que permite a los usuarios comprar, descargar, leer y almacenar sus selecciones de libros. Ese mismo año, Bezos también anunció su inversión en Blue Origin, compañía aeroespacial con sede en Seattle que está desarrollando tecnologías para ofrecer un viaje espacial a sus clientes. En 2015 anunció el lanzamiento de un nuevo vehículo orbital en desarrollo para finales de la segunda década del nuevo milenio. Bezos luego trasladó a Amazon al mercado de tablets con la inauguración de la Kindle Fire en 2011. El siguiente septiembre, anunció el nuevo Kindle Fire HD, la tableta de próxima generación de la compañía diseñada para competir con el iPad de Apple.

Foto: Jeff en la portada de la revista Time de diciembre de 1999.

Bezos fue noticia en todo el mundo el 5 de agosto de 2013, cuando compró The Washington Post y otras publicaciones afiliadas a The Washington Post Co., propietaria de una imprenta y otras entidades, por 250 millones de dólares. El acuerdo marcó el fin del reinado de cuatro generaciones sobre The Washington Post Co. por la familia Graham, incluyendo a Donald E. Graham, presidente y director ejecutivo la compañía, y su sobrina, la entonces editora del The Post, Katharine Weymouth.

Foto: Portada de Forbes de abril de 2012.

También fue noticia ese mismo año cuando reveló una nueva iniciativa experimental de Amazon, llamada “Amazon Prime Air”, que se trataba del uso de drones controlados por remoto que podían realizar una serie de tareas para proporcionar servicios de entrega a los clientes. Según Bezos, estos pequeños aviones son capaces de transportar objetos de hasta cinco libras, y son capaces de viajar a una distancia de diez millas desde el centro de distribución de la compañía. También afirmó que el Prime Air podría convertirse en una realidad en tan sólo cuatro o cinco años.

Para octubre de 2015, la riqueza personal de Bezos se estimó en 55.000 millones de dólares debido, en parte, a un repunte en el precio de las acciones de Amazon, colocándolo en el quinto lugar de la lista de multimillonarios de Forbes. Pero a finales de 2017, destronó a Bill Gates y se convirtió en el hombre más rico del mundo, con una fortuna que supera los 130.000 millones de dólares, es decir que es la primera persona en la historia en sobrepasar los 100 billones de dólares como valor personal de forma nominal (su fortuna ha sido más pequeña con respecto a otras si descontásemos la inflación del dolar).

Fue nombrado “Persona del Año” por la revista Time en 1999. En 2008, fue seleccionado por la revista US News & World Report como uno de los mejores líderes de Estados Unidos. Fue galardonado con un Doctorado Honoris Causa en Ciencias y Tecnología por la Carnegie-Mellon University en 2008. En 2011, la revista The Economist dio a Bezos y a Gregg Zehr un Premio de Innovación por el Kindle de Amazon. Ha sido miembro del Club Bilderberg, y asistió a la conferencia de 2011 en St. Moritz, Suiza, y a la de 2013 en Watford, Hertfordshire, Inglaterra.

Foto: Jeff Bezos en 2008 | vía Flickr.

Filantropía

Amazon tiene iniciativas ambientales para mejorar su funcionamiento interno y apoyar investigaciones en torno al cambio climático, ha utilizado su página de recaudación de fondos, además, para contribuir al alivio de daños causados por desastres naturales, apoyar a escritores, y otras obras de caridad. No obstante, Bezos ha sido catalogado como “tacaño”, sobre todo cuando los porcentajes de sus donaciones se comparan, por ejemplo, con las generosas dádivas de empresarios del ámbito de la tecnología como Bill Gates y Mark Zuckerberg, que se han comprometido a regalar prácticamente toda su riqueza a causas de beneficencia, o con la generosidad que alguna vez tuvieron los titanes de la industria pesada, Carnegie y Rockefeller, quienes también regalaron prácticamente todo lo que tenían. En ese sentido, Bezos ha sido comparado con Steve Jobs, quien también era muy escéptico con la filantropía.

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  • DATO: Las fortunas de Gates y Buffet han tenido también un ascenso importante en los últimos años, pero Bezos los ha podido pasar en parte porque ellos han regalado hasta el momento en torno al 50% de su valor personal a obras de caridad. Si Bezos hubiese regalado lo mismo, quizás aún Bill Gates estuviera de primero en la lista Forbes.

En julio de 2012, Bezos y su esposa personalmente donaron 2 millones quinientos mil dólares para contribuir con un referéndum para la aprobación del matrimonio homosexual en Washington, el cual fue aprobado con éxito. También ha donado 42 millones de dólares para realizar el primer reloj a gran escala, prototipo de la Long Now, diseñado para funcionar por 10.000 años; ha dado 10 millones como financiamiento del Museo de Historia e Industria de Seattle; 15 millones para el Neural Circuit Dynamics at Princeton Neuroscience Institute; 30 millones para el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson; y 800.000 a Worldreader (una organización que proporciona libros electrónicos a personas y familias de bajos recursos), fundada por un ex empleado de Amazon.

Frases célebres de Jeff Bezos

  • “¡El futuro ya está aquí! Robots voladores ahora estarán, en cualquier segundo, entregando tus libros, DVDs y aparatos de Navidad en tu puerta, en unos 30 minutos posteriormente a tu pedido”.
  • “Hay dos tipos de empresas: las que trabajan para tratar de cobrar más, y las que trabajan para cobrar menos. Nosotros seremos de la segunda clase”.
  • “Tu margen es mi oportunidad”.
  • “Si sólo haces las cosas de las que sabes la respuesta de antemano, perderás tu empresa”.
  • “Si duplicas el número de experimentos que haces por año, vas a duplicar tu ingenio”.
  • “Si nunca quieres ser criticado, por el amor de Dios, no hagas nada nuevo”.
Sin duda alguna, un hombre visionario que no ha sido detenido por absolutamente nada hasta ahora y que ha sabido expandir su negocio en las direcciones correctas, con muchos años de vida por delante auguramos que, efectivamente, es muy probable que Bezos se convierta en el emprendedor más rico de la historia.
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